Guadeloupe

J’avoue, c’est une grande chance d’avoir un oncle expatrié en Guadeloupe. Et encore plus d’aller lui rendre visite 🙂

Le mois de janvier est idéal pour aller en Guadeloupe: les moustiques se font plus rares, la période des cyclones est passée, il fait +/- 25°C, c’est la saison sèche et les baleines viennent mettre bas et se reproduire dans la mer des Caraïbes.

Pour le trajet, vols directs depuis Paris-Orly (attention: il n’y a pas de Thalys direct depuis Bruxelles-Midi; celui-ci s’arrête à Roissy-Charles-de-Gaulle…) à destination de Pointe-à-Pitre, avec Air France ou Air Caraïbes. Le vol dure 8 heures et il y a 5 heures de décalage horaire avec la métropole (GMT -4). On utilise l’euro et les Belges peuvent s’y rendre avec une simple carte d’identité.

Guada

Au programme de ces 2 semaines en famille : 

JOUR 1 – atterrissage à Pointe-à-Pitre à 18h45. Il fait déjà nuit (le soleil se couche vers 18h). On rejoint la maison sur l’île de Basse Terre.

JOUR 2 – journée cool, plutôt axée logistique (prise de la voiture de location, courses, etc.), avec un arrêt à la Baie des Pélicans.

JOUR 3 – on passe à une journée sportive: jogging au lever du soleil (6h), natation en mer (de la plage de la Datcha jusqu’à l’îlet du Gosier aller-retour ~ 2 x 400 m), puis rando/baignade au Canyon de La Moustique. Après l’effort, le réconfort: dégustation de cassaves :-p

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à la cassaverie

JOUR 4 – l’exploration se poursuit: direction le nord de Basse-Terre avec la Plage de la Perle. Mais impossible de se baigner, les rouleaux -de bord- sont bien trop puissants (possible de se faire balayer par une vague à… mi-mollet :’D ). Après-midi kayak sur la paisible rivière Lézarde jusqu’à la mer, au milieu de la mangrove et des cocotiers.

JOUR 5 – on reprend cette merveilleuse route qu’est la Route de la Traversée, qui traverse (comme son nom l’indique) l’île de Basse-Terre d’Est en Ouest, au cœur du Parc National de la Guadeloupe. Premier arrêt à la Cascade aux Écrevisses, noire de monde (pas étonnant, c’est le site touristique le plus fréquenté de la Guadeloupe…). Mieux vaut donc y aller en tout début ou en toute fin de journée. On passe notre tour pour cette fois, direction la Maison de la Forêt pour une rando. Il a trop plu pour faire la plus longue (chemins boueux et risques de crue), donc on opte pour la Trace des Ruisseaux. On en revient crottée jusqu’aux cuisses, mais c’était tout tranquille en forêt (on a même nagé au milieu de poissons curieux). Prochain arrêt: le sommet de Morne-à-Louis (743 m), belvédère avec vue sur la mer des Caraïbes. Et enfin, crépuscule sur la plage de sable noir de Malendure, face à la réserve marine Cousteau.

JOUR 6 – premier jour de ciel bleu; on tente l’ascension du volcan de La Soufrière. Mais on n’est pas les seuls… A croire que toute la Gwada s’y est donné rendez-vous: une heure de bouchons rien que pour redescendre de la montagne! Le soleil, c’est cool, mais bon, si c’est pour grimper à la queue-leu-leu… On se replie sur Vieux Fort, face aux îles des Saintes, pour se poser finalement sur la Plage de Grand’Anse, entre Vieux Fort et Trois Rivières (je précise car il y a plusieurs plages de Grande-Anse). Les vagues sont juste parfaites pour sauter dedans comme des gosses 🙂

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Les Saintes

JOUR 7 – journée 100% Grande Terre: lever à 4h30 pour filer admirer l’aurore à la Pointe des Châteaux (ne cherchez pas de forteresses, c’est un site naturel). Lampe de poche indispensable pour trouver son chemin sur la plage à la seule lueur de la Lune ! 😉 Moment magique, les yeux rivés sur l’horizon qui s’embrase juste à côté de l’île de la Désirade… On avait ensuite prévu de randonner de la Porte d’Enfer à la Pointe de la Vigie, mais le réveil précoce nous a mises K.O. et on se contente d’aller voir le Trou de Madame Coco, où les eaux bouillonnantes et infernales de l’Atlantique s’écrasent à flanc de falaises. Mini-sieste récupératrice sur la Plage du Souffleur, à Port-Louis, avant la visite du célèbre cimetière de Morne-à-l’Eau (patrimoine historique de Guadeloupe). On termine notre tour de Grande Terre à la Plage de Babin, avec ses eaux calmes, presque immobiles, et sa vase réputée pour les bains de boue (se munir d’un petit récipient pour aller la récupérer sous l’eau). A noter en contre-plongée les vaches (souvent surmontées d’un héron garde-bœufs ou « pik bœuf ») qui broutent sous les cocotiers… du plus bel effet!

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JOUR 8 – on retente l’ascension de La Soufrière; beaucoup moins de monde que 2 jours plus tôt mais voilà, le volcan a la tête dans les nuages… Tant pis, en route ! Passé l’ancien parking de la Savane à Mulets, on prend à droite pour passer par le Col de l’Echelle, chemin plus long mais moins fréquenté, plutôt que par le traditionnel Chemin des Dames. Mais arrivés au Col (1.264 m), c’est la tempête: il drache (on est en short et en manches courtes) et on n’y voit plus goutte, alors qu’il reste encore 200 m de dénivelé à escalader… Obligés de rebrousser chemin 😦 On va noyer notre déception dans un Ti’Punch à Vieux-Habitants, puis à même une noix de coco (avec paille) devant un nouveau crépuscule à la Plage de Malendure.

 

JOUR 9 – c’est le week-eeeeeeeend: barbecue/pique-nique à la Pointe du Souffleur (Port-Louis, Grande Terre). Le P-A-R-A-D-I-S, mais en mieux ! (enfin, jusqu’au déferlement des moustiques et des yen-yens, petits moucherons noirs voraces, en fin de journée…)

JOUR 10 – nouvelle journée détente, sur l’îlet du Gosier (qu’on rejoint à la nage, ou en kayak pour les gardiens des sacs). Iguanes, gallinacés et punch coco :-p

JOUR 11 – journée plus culturelle, pour varier les plaisirs : le Musée du Rhum (+ sa remarquable collection de papillons et d’insectes), l’Habitation Côte-sous-le-Vent (la petite balade en vélo volant dans la canopée est assez sympa!), la Maison du Cacao (dégustation incluse), la Distillerie Longueteau

JOUR 12 – découverte de Pointe-à-Pitre: son marché couvert aux épices, le marché de la Darse, l’émouvant Mémorial ACTe (Centre caribéen d’expressions et de mémoire de la Traite et de l’Esclavage). Et, vous l’avez déjà compris, une journée qui se respecte se termine à la plage ! Aujourd’hui, celle de Bois-Jolan et son lagon protégé par une barrière de corail, idéal pour les familles avec de jeunes enfants.

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JOUR 13 – on termine le séjour en beauté par une croisière d’observation des cétacés, avec le club de plongée Les Heures Saines, au départ du Rocher de Malendure (Bouillante). Vus (de très près): une femelle cachalot allaitant son petit, ainsi qu’un grand troupeau de dauphins tachetés 🙂 🙂 🙂 On visite ensuite le magnifique Jardin botanique de Deshaies et on termine sur la Plage de Grande Anse (Deshaies), l’une des plus belles de l’île, entourée de montagnes et bordée de cocotiers, avec de grosses vagues « à double sens » (on se croirait dans la piscine à vagues d’Aqualibi !), qui obligent à minuter son entrée et sa sortie de l’eau, sous peine d’expérimenter la machine à laver.

JOUR 14 – décollage prévu à 21h30; on a largement le temps d’une dernière journée à la plage. On fait le bilan pour choisir notre préférée: c’est celle de la veille, Grande-Anse. Noix de coco sur le gâteau: on aperçoit une baleine, visible à l’œil nu, depuis la plage. C’est bon, on peut partir en paix… 😀

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Réflexions personnelles

  • la Guadeloupe, c’est la France (en plus cher) mais dans la forêt tropicale 🙂
  • peu de bébêtes flippantes, ni sur terre, ni sous l’eau MAIS… moustiques 😦
  • en 2 semaines, on n’a même pas eu le temps de visiter les autres îles de l’archipel (les Saintes, la Désirade, Marie-Galante)
  • c’est quand même génial d’apercevoir Antigua, Montserrat, la Dominique… à quelques kilomètres. Effet Pirate des Caraïbes garanti!
  • à goûter: toutes les déclinaisons de punch, les fruits de la passion (maracuja), les cassaves (= galettes à base de farine de manioc garnies de confitures de fruits pays), le sorbet coco, le flan coco, l’eau de coco fraîche, etc. (et je ne parle ici que végétarien !)
  • le créole s’écrit comme se prononce le français (c’est souvent assez comique 🙂 )
  • les noms de lieux sont plus chantants les uns que les autres
  • j’ai tellement passé mon temps à jouer dans les vagues que je n’ai lu aucun des livres de plage que j’avais apportés…

 

*** Remerciements particuliers à: Etienne, Laurence, Anne (maman), Michaël, Audrey, Louis, Léo, sans oublier Amandine, pour ce voyage inoubliable ***

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Chypre

Road trip à Chypre en hiver 

Fin janvier/début février 2017, c’est la (très) basse saison touristique à Chypre, ce qui nous permet de réserver un vol low-cost Charleroi-Larnaca pour 75€/personne, 1 valise de 15 kg incluse (une fois n’est pas coutume). Côté parking, on opte pour le P3, le moins cher des parkings de l’aéroport de Charleroi, mais aussi le plus éloigné, qui nécessite de prendre une navette (gratuite) pour arriver au terminal (distance = 2,5 km/temps de trajet annoncé = 10 min). Le parking annonce une navette toutes les 20 min. Attention, comme je le mentionne dans un autre article, voyez suffisamment large au niveau de l’horaire; ça vous évitera de débuter vos vacances dans le stress. Après 4 heures de vol, atterrissage à Larnaca, où nous récupérons directement notre voiture de location. On ne s’était absolument pas posé la question mais surprise: à Chypre, on roule à gauche! (ancienne colonie britannique oblige…)

Direction le Massif du Troodos, et plus particulièrement le hameau de Saittas (trajet = 1h10), où nous posons nos valises à l’hôtel Okella pour 2 nuits, petit-déj (tout à fait correct) inclus. On n’est qu’à 700 m d’altitude (alors que le Mont Olympe, qui culmine à 1.952 m, se trouve à 20 km seulement) mais punaise, il fait déjà vachement froid!!! La chambre est pourvue d’un bon chauffage, mais le carrelage est glacial (ce qui est plutôt positif l’été) et l’eau chaude se fait désirer. Mais apparemment, c’est partout pareil…

Le lendemain, on monte jusqu’à Troodos Square, dernière étape avant le Mont Olympe. Le gérant de l’hôtel nous avait dit que les chaînes n’étaient pas indispensables pour grimper dans la montagne, et on y est arrivé sans, mais certaines voitures sont resté coincées dans l’ascension! Il faut y aller lentement mais sûrement… Au sommet, paysages lapons: de la neige partout! On demande à un policier où se trouve l’office du tourisme pour pouvoir faire une petite rando. Il nous regarde un peu interloqué et nous fait gentiment remarquer qu’il y a plus d’1 m de neige! Les sentiers sont fermés, et l’office du tourisme aussi… Bon, effectivement, on commence à se rendre compte de l’énormité de la couche. Après une demi-chute, des boissons chaudes bien à propos au Troodos Hotel & Restaurant, et quelques géocaches, on réembarque pour l’ascension finale: le Mont Olympe.

 

On quitte ensuite les sommets enneigés des Troodos pour les eaux turquoise de la baie de Chrysochou, en passant par la réserve naturelle de la forêt de Paphos et ses ponts de montagne en pierre de l’époque vénitienne (1489-1571). Installation au Bay View Hotel Apartments, à Polis Chrysochous. Le lendemain, rando-géocaching au milieu des chèvres dans le Parc National de la Péninsule d’Akamas, l’une des régions les plus sauvages de l’île. Passage devant le Bain d’Aphrodite (qui n’avait absolument aucune allure!).

 

On quitte l’Akamas pour la ville de Paphos, capitale européenne de la culture 2017 (aux côtés de la ville danoise d’Aarhus), et ses stupéfiants sites archéologiques (périodes hellénistique, romaine et byzantine), inscrits au Patrimoine mondial UNESCO. Ouverts tous les jours, de 8h30 à 17h (hiver) ou 19h30 (été). Entrée: 2,50€ pour les Tombeaux des Rois; 4,50€ pour le parc archéologique (immanquable, surtout pour ses mosaïques).

 

Dernière ligne droite du voyage: trajet le long de la côte vers Larnaca, en passant par Pétra tou Romioú, le fameux Rocher d’Aphrodite, où serait née la déesse. On traverse également Akrotiri, base militaire britannique souveraine, sur le territoire de laquelle se trouvent le lac salé de Limassol, zone d’hivernage d’oiseaux migrateurs (on parle de 30.000 flamants roses), et le monastère « Saint-Nicolas des chats » (vous comprendrez vite pourquoi), l’un des deux plus anciens de l’île.

 

Installation à Voroklini, petit village surplombant sur la baie de Larnaca, à l’Antonis G. Hotel Apartments, dont le pub est assez sympa. Visite de la Mosquée de Umm Haram (Hala Sultan Tekke), du nom de la nourrice du Prophète Mahomet, sur les rives du Lac salé de Larnaca. Il s’agit du troisième ou quatrième (selon les sources) lieu le plus saint pour les Musulmans dans le monde. J’insiste avec la dernière énergie pour faire le tour du lac salé à pied. Erreur monumentale: le lac est en fait composé de 4 lacs, dont la surface totalise 2,2 km². Je vous laisse vous évaluer la longueur du périmètre… Résultat: on s’est épuisé à marcher dans la glaise (limite sables mouvants parfois) et on a niqué nos godasses… Bref, on a fait pitié aux flamants roses. Pour nous remettre du baume au cœur avant de quitter Chypre, repas pantagruélique à la chaleureuse Taverne Voreas (recommandée par le Petit Futé), à quelques mètres de notre hôtel.

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Quelques considérations générales sur Chypre: 

  • Comme je l’ai dit, on roule à gauche à Chypre (y compris au Nord). Mais il y a l’euro! Décalage horaire: +1h par rapport à Bruxelles et Paris (GMT+2).
  • Chypre est l’île d’Aphrodite: la déesse est devenue un outil marketing mis à toutes les sauces.
  • Soleil garanti presque toute l’année! Et en hiver, on peut skier sur le Mont Olympe (avouez, c’est la classe!).
  • A goûter (et à rapporter): le fromage halloumi 🙂
  • Énormément de chats errants (ça me serre toujours autant le cœur; j’en ai même ramassé un encore chaud gisant au milieu de la rue…).
  • Très peu de touristes en hiver (dont 80% sont Russes -maîtrisant la conduite à gauche avec des fortunes diverses- et Britanniques). Le revers de la médaille, c’est qu’évidemment, de nombreux commerces et établissements sont fermés. A noter qu’à l’époque du boom économique, moult restaurants se sont dotés d’immenses salles pour pouvoir accueillir de grands groupes de touristes (russes). Mais la crise financière de 2013 est passée par là et ces salles nous ont paru désespérément vides…
  • On chauffe l’eau à l’énergie solaire (cuve + panneau photovoltaïque sur les toits). Donc s’il a fait nuageux plusieurs jours d’affilée (en particulier dans les montagnes), bonjour l’eau chaude… Et après une journée les pieds dans la neige, c’est quand même un bémol! 😐
  • Malheureusement, je n’ai aucune info sur la partie turque de l’île, ni sur la ligne verte, ni sur la capitale (Nicosie), car nous n’y sommes pas allés, faute de temps…

 

 

 

 

 

Auvergne

Je pars rarement pendant les congés scolaires: trop de monde, trop cher… Mais cette année, correspondance d’agendas aidant, avec ma meilleure amie (Caro), on décide de prendre une semaine en juillet. Cap sur les volcans d’Auvergne, en mode sportif (trek et bivouac) totalement improvisé. On peut se le permettre car l’Auvergne n’est pas la destination la plus prisée, même en plein mois de juillet.

Jour 1: départ tôt le matin le dimanche (pas de camions sur les routes de France et on a évité la vague de départs en vacances du début de week-end) et arrivée à Clermont-Ferrand en fin d’après-midi. On pose nos affaires dans un hôtel de zoning commercial et on part visiter la ville. A peine le temps de faire le tour de la cathédrale gothique (Notre-Dame de l’Assomption) qu’éclate un orage de montagne. C’est le déluge pendant de longues minutes. On n’a d’autre choix que de finir par quitter notre abri pour affronter les gouttes. Mes sandales en plastoc me menaçant d’une chute certaine, je suis obligée de fouler le pavé détrempé nus pieds. Evidemment, une fois arrivées à la voiture, la pluie cesse. Tant pis, on est crevée du voyage, on rentre à l’hôtel.

Jour 2: on quitte Clermont-Ferrand pour se rendre à la Maison du Parc des Volcans d’Auvergne, à Aydat, et y glaner infos et conseils. On nous donne un flyer présentant « La boucle des Dômes« : 49 km en 2/3 jours, au départ de la gare du Panoramique des Dômes à Orcines (au pied du Puy-de-Dôme). Vendu! On laisse la voiture sur le parking de la gare (au guichet, on nous l’avait déconseillé, mais les gendarmes qu’on a croisés nous ont dit qu’il n’y avait pas de soucis) et on se met en route, sacs au dos, vers 15h. Après 1/2h de marche, re-déluge: les affaires sont trempées (nous aussi, bien sûr) mais tant pis, si on attend qu’il arrête de doucher, on n’est pas près de bouger… Ça finit heureusement par se calmer et, en soirée, on bivouaque dans une prairie ouverte du côté du Puy de Montjuger, avec une vue magnifique sur la vallée et …un arc-en-ciel (on est presque contente qu’il ait plu!). On pique-nique des biscuits et des conserves, on installe la tente entre deux tas de crottes de biques (d’ailleurs, on entend leurs clarines au loin, ambiance Heidi ^^) et… il pleuvine!

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Jour 3: après une nuit pas très confortable, sous une tente percée au milieu de nulle part (j’ai stressé toute la nuit qu’on vienne nous faire décamper – le bivouac n’est que toléré), il est temps de lever le camp et de repartir. Sous le soleil de la fin d’après-midi, on arrive à la charmante Auberge de Mazayes, et c’est le bonheur: une douche, une toilette, de vrais lits et un repas fait-maison (trop) copieux 😀

Jour 4: on termine la rando avec l’ascension du Puy de Dôme (1.465 m) par le sentier des chèvres. On a de la chance, le ciel se dégage juste quand on s’apprête à grimper! Là-haut, on profite du panorama un bon moment avant de redescendre. A moitié morte au terme de l’ascension, j’hésitais sérieusement à prendre le train pour redescendre. La longue pause et la vue d’en-haut m’ont grisée et je décide de redescendre à pied avec Caro. Mauvaise idée, il y en avait encore pour 1h45! Pour le coup, j’ai vraiment failli m’écrouler, et ce à moins d’1 km de l’arrivée… 😦 Mais victoire: 49 km bouclés en à peine 48 heures, avec une quinzaine de kilos sur le dos (dont une tente pop-up totalement inadaptée au transport en sac à dos), ce qui est beaucoup trop, d’autant qu’on n’a pas tout utilisé. A mieux organiser pour la prochaine fois! (Cela dit, il s’est confirmé pour ma part que le camping n’est pas trop mon truc, et le bivouac sauvage encore moins…). On réserve vite fait un petit hôtel du côté du Lac Pavin, à Besse-et-Saint-Anastaise, et on y va. Excellente surprise que ce beau bourg médiéval en pierres volcaniques noires, où sont portés aux nues le Saint-Nectaire et la Reine Margot. Une destination à retenir pour un prochain séjour!

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Jour 5: après une dernière balade dans les ruelles de Besse, on part faire le tour du Lac Pavin, lac de cratère le plus profond d’Auvergne (> 90 m sur quasi toute sa circonférence). Ensuite, direction le sommet du Puy-de-Sancy (1.886 m), le plus haut du Massif central (et donc le toit du centre de la France). Caro est chaud boulette et pourrait très bien faire l’ascension à pied; mais moi, je me suis fait un peu peur la veille et donc on prend le téléphérique (9,90€ A/R). En outre, une fois en haut, il reste encore 864 marches à gravir pour atteindre le point culminant du volcan. Mais le jeu en vaut la chandelle: le panorama est magnifique! Il y a même des sentiers de rando vertigineux le long des crêtes qui permettent de rejoindre d’autres sommets. Par temps clair, il paraît qu’on peut apercevoir le Mont Blanc. En tout cas, on reconnaît le Puy-de-Dôme au loin.

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Jour 6: on quitte Issoire (où l’on a logé) et l’Auvergne pour rejoindre le parc naturel des Cévennes dans l’Hérault, en passant par le viaduc de Millau (péage: 10,10€). On a tout loisir d’observer le viaduc et la ville de Millau au cours d’une balade sur la plateau du Larzac (départ depuis le site de décollage de parapente de Brunas). Ensuite, on termine nos vacances par 2 jours de repos bien mérité chez des amis de Caro (encore merci à eux!) dans un chouette camping des Cévennes (on fera quand même travailler nos bras cette fois en descendant les gorges de l’Hérault en kayak).

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Brèves considérations générales

  • L’Auvergne nous a vraiment surprises (et émues!) par sa beauté, ses couleurs (très verte – normal, vu la pluviométrie… 😉 – avec beaucoup de fleurs sauvages multicolores), ses changements de paysages (forêts, sous-bois mousseux, landes, roches, etc.), ses troupeaux, sa quiétude (très peu de monde en plein mois de juillet),… On a vraiment hâte d’y retourner!
  • Un trek de plusieurs jours se prépare minutieusement: chaque item emporté doit être justifié. Interdiction de transporter plus de 10 kg chacune (surtout pour 2-3 jours)! Et le poids doit être correctement réparti: ce qui est lourd au milieu du sac et contre le dos, ce qui est léger au sommet et au fond du sac. En ce qui concerne l’eau, renseignez-vous au préalable sur la présence de sources d’eau potable le long du parcours. Dans notre cas, elles n’ont pas manqué. N’oubliez pas non plus d’emporter des sacs poubelles pour trimbaler vos déchets.

Madère

Comment y aller? 

L’archipel portugais de Madère est situé à 600 km au large des côtes marocaines et à 500 km au nord des Îles Canaries. La manière la plus simple de s’y rendre depuis la Belgique (Bruxelles) consiste à passer par Lisbonne. Si vous avez du temps, c’est l’occasion de coupler ce voyage avec un citytrip à Lisbonne (et/ou à Porto). Le vol Bruxelles-Lisbonne dure 2h45 et le vol Lisbonne-Funchal dure 1h45.

Circuler à Madère

Tous les guides de voyage vous le diront: le meilleur moyen de visiter Madère, c’est d’y louer une voiture. Avertissement: si vous ne voulez pas rester cantonné aux voies express (VE) ou à la voie rapide (VR), il vaut mieux aimer conduire et être à l’aise avec les (démarrages en) côtes! En effet, l’île est toute petite (57 km de long sur 22 km de large = 800 km²; à titre de comparaison, la province du Brabant wallon fait 1.090 km²…) mais culmine à 1.862 m (avec le Pico Ruivo), ce qui signifie qu’elle est toute en dénivelé. Si vous ne vous sentez pas à l’aise au volant, qu’à cela ne tienne: les nombreuses agences d’excursion à Funchal vous conduiront en montagne ou ailleurs sans problème. Mais si vous avez le pied automobile, réservez une voiture de location (à noter qu’il y a une agence qui collectionne les avis négatifs sur Internet, consultez les forums). Nous avons opté pour une compagnie portugaise et n’avons eu aucun problème mais, pour notre tranquillité d’esprit, nous avions pris l’assurance Omnium en supplément (+ 25€/jour), pour un total d’environ 400€ pour 6 jours (ce qui n’est pas si cher pour une île, ni comparé aux tarifs pratiqués au Portugal, d’autant que le GPS était inclus). Enfin, le carburant est cher mais on en consomme peu vu les courtes distances et la vitesse réduite (à peine 1/3 de plein pour l’itinéraire décrit ci-dessous). Et pour ceux qui se poseraient la question, on roule bien à droite 😉

Notre itinéraire

Jour 1: atterrissage à l’aéroport Cristiano Ronaldo (nous n’avons pas croisé son fameux buste raté) à 14h, prise de la voiture de location et direction l’Ouest. Arrêt au Cabo Girão, promontoire juché sur l’une des plus hautes falaises d’Europe, à 580 m de hauteur (l’une des attractions majeures de l’île). Possibilité de descendre sur la plage en téléphérique. Ensuite, second arrêt au port de plaisance de Calheta, pour repérer les lieux en vue de notre excursion en mer, prévue pour le lendemain (et finalement reportée au jour suivant en raison des conditions météo -> à prévoir lorsque vous planifiez votre itinéraire!). Enfin, arrivée à Jardim do Mar et installation à l’hôtel Jardim do Mar, qui domine ce charmant village (coup de cœur de nombreux guides et à juste titre!). L’hôtel est remarquable, la literie très confortable, le personnel adorable et le restaurant panoramique excellent! Une mini-piscine extérieure en prime pour les coups de chaud!

Jour 2: ascension vertigineuse à travers les nuages pour atteindre le plateau de Rabaçal, à 1.065 m d’altitude et entreprendre deux des randonnées les plus populaires de l’île : la levada do Risco et la levada das 25 Fontes (les levadas sont des canaux d’irrigation creusés à flanc de montagne depuis le XVème siècle; il y en a plus de 2.000 km). Nous nous garons sur le parking de la route ER110 et descendons à pied jusqu’au départ du sentier. Il fait frais et brumeux, les branches tordues sont ornementées de lichens, ambiance très Tim Burton! Malheureusement, il y a du monde sur le tracé, dont pas mal de groupes et il faut régulièrement patienter pour pouvoir passer. Solution: y aller tôt! Au retour, nous cédons aux facilités de la navette payante (3€/personne) qui nous ramène au parking. Pour ces premières randonnées, nous n’avions pas pris nos bâtons, ce que nous avons un peu regretté.

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Jour 3: départ en matinée, à marée basse, pour faire la randonnée reliant les villages de Jardim do Mar et de Paul do Mar. Comme il est déjà tard et qu’on a rendez-vous pour le whale-watching à 14h, on se contente de faire simplement l’aller-retour au pied des falaises. Mauvaise idée: portion de balade peu intéressante car les rochers sont tellement glissants (pelle monumentale à mon actif!) qu’on cherche principalement où poser ses pieds et qu’on ne profite pas du paysage… Après-midi, départ en mer pour observer, si on a de la chance, dauphins et baleines. Et on en a eu, de la chance: deux familles de dauphins et, au loin, un baleine (d’après le capitaine, un rorqual de Bryde de 15 m) 🙂 Moment très sympa, bateau petit mais confortable et chouette équipage (qui privilégie l’intérêt des animaux à celui des touristes 🙂 ): je recommande la compagnie OnTales, basée au port de Calheta. Pour terminer la journée, direction le phare de Ponta do Pargo, à l’extrémité Ouest de l’île, pour y admirer le coucher de soleil sur l’Atlantique (et y déposer un travelbug dans une geocache au passage 😉 ).

Jour 4: nouvelle randonnée au programme: la levada Ribeira da Janela, près de Porto Moniz (on n’a pas trouvé le départ de la levada da Central). Lampes de poche (frontales de préférence) indispensables pour traverser les tunnels. Ensuite, après l’effort, le réconfort: baignade insolite dans les piscines naturelles de Porto Moniz :-p Il y a des piscines naturelles dont l’accès est gratuit (à côté du restaurant Cachalote) mais on a testé celles qui sont payantes (1,50€/personne, face au restaurant Orca) et aménagées (vestiaires, toilettes, etc.). Attention aux coups de vagues qui s’abattent sur les murets qui séparent les bassins de la mer: c’est plus violent que ça n’en a l’air (et une gamelle de plus, une!)

Jour 5: on quitte l’Ouest pour l’Est. En chemin, visite de Funchal et de ses célèbres jardins sur les hauteurs de Monte. Les trajets en téléphérique sont chers, mais font gagner un temps potentiellement précieux pour visiter le Jardin tropical et le Jardin botanique. En soirée, on quitte la capitale pour Porto da Cruz, sur la côte Nord-Est. Installation chez l’habitant, dans une rue en pente à 25(!) degrés… (c’est le genre de rue qu’il faut descendre et ne jamais monter, mais ne comptez pas sur le GPS pour faire la différence…)

Jour 6: réveil aux petites heures, direction la Ponta São Lourenço (pointe Saint-Laurent), pour admirer le lever du soleil. On arrive un peu trop tard (on n’avait pas anticipé le temps nécessaire pour grimper au sommet de la colline), mais tant pis, on est seule pour faire la randonnée jusqu’à la pointe orientale de Madère. Prenez vos maillots: il y a une adorable petite crique en contrebas de l’ascension finale! Au retour, on croise de plus en plus de monde (ça frise l’embouteillage)… Bref, il faut vraiment faire les randonnées (du moins les plus prisées) tôt le matin pour éviter la foule! A peine remontée dans la voiture, on repère une plage de sable (rare à Madère!) bien à propos: la Prainha. Et hop, après-midi farniente B-) Ça tombe bien, le soleil tape (pour la 1ère fois depuis le début de la semaine) et l’eau est à 19°C (certes frisquet, mais pas si désagréable!).

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Jour 7: Retour à l’aéroport, à Lisbonne, puis à Bruxelles…

 

Conclusion

Madère est vraiment magnifique (« jardin flottant », « l’île aux fleurs », « la perle de l’Atlantique ») et a énormément à offrir! On pourrait facilement y passer 2 semaines (+ 1 semaine sur l’île de Porto Santo). Pour ma part, j’y retournerai pour y faire davantage de randos (notamment les plus difficiles, celles des sommets), munie cette fois du guide Rother, et en basse saison (ici, fin avril/début mai, ça allait), avec un(e) compagnon/-e de voyage conducteur(trice) chevronné(e) pour plus d’aventures. Car pour ma part, je ne me sens pas capable de négocier sereinement des côtes à 25%, dans des virages en tête d’épingle à flanc de falaise et sur des routes à peine suffisamment larges pour qu’on s’y croise… Mais bon, je ne veux pas dramatiser non plus, ce n’est que mon ressenti (sachant que j’ai un peu perdu l’habitude de conduire)…

Madère a parfois la réputation d’une destination « plan-plan » pour le 3ème âge. Bon, c’est clair, on est loin des clubs d’Ibiza, mais c’est tant mieux!!! Madère est aussi une destination familiale, et surtout une destination randos nature. Les aguerris emporteront donc le Guide Rother « Madère – Les 60 plus belles randonnées de levada et de montagne« , car le Guide du Routard n’est pas suffisant pour se lancer à l’assaut des itinéraires/levadas moins accessibles. N’oubliez pas vos bâtons, lampes de poche et des vêtements chauds et adaptés à la pluie, car les sommets ont souvent la tête dans les nuages. Cela dit, le climat y est agréable toute l’année sur la côte, ni trop chaud ni trop froid (15-25°C) mais en altitude, il fait évidemment plus froid (et humides si nuageux). En général, le temps est très changeant, surtout s’il y a du vent. Au printemps, l’eau sourd de la montagne par tous les pores (cascades en veux-tu, en voilà! 🙂 ). Enfin, il y a 1h de décalage (GMT+0), les prises de courant sont les mêmes et Madère fait évidemment partie de la zone euro.

Et pour conclure, Madère m’a aussi donné très envie d’aller découvrir les Açores! 🙂

 

Aéroports BRU et CRL

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Voici quelques infos pratiques sur les deux principaux aéroports de Belgique: comment y aller en transport en commun, où laisser sa voiture à moindres frais, trucs utiles à savoir, etc.

  1. L’aéroport principal et historique: Brussels National Airport (BRU) (ou aéroport de Zaventem pour les anciens)

Situé au Nord-Est de Bruxelles, sur le territoire de la commune de Zaventem (province du Brabant flamand), il est très facilement accessible par la route (Ring R0 – sortie Brussels Airport), par train (arrêt Brussels Airport Zaventem), mais aussi en bus, tant public (De Lijn et STIB) que privé (AirportExpress, Flixbus).

En voiture (adresse à indiquer dans le GPS): carrefour A201 / Vilvoordelaan à 1930 Zaventem. Coordonnées GPS: N 50° 54′ 05″, E 04° 29′ 04″.

Où laisser sa voiture ? Les tarifs des différents parkings officiels de l’aéroport sont comparables ici. A titre indicatif: de 15€ à 25€ pour 24h. Il existe également d’autres parkings, plus éloignés mais moins chers, tels que Quick Parking Zaventem (jamais testé pour ma part et pour lequel les avis sont mitigés…) Une autre solution pourrait être de laisser sa voiture le long de l’Avenue du Bourget, près de l’OTAN à Evere (stationnement non payant, aux dernières nouvelles) et de prendre le bus STIB « Airport Express » (ligne n°12) à l’arrêt Bourget (soyez attentifs au sens de la circulation des bus et trams sur les voies qui leur sont réservées) jusqu’à l’aéroport (voir rubrique « En bus » ci-dessous).

En train: lignes directes vers les villes d’Alost, Amsterdam, Anvers, Ath, Braine-le-Comte, Bruges, Bruxelles, Charleroi, Courtrai, Dinant, Enghien, Gand, Hasselt, La Panne, Landen, Louvain, Malines, Mons, Namur, Ostende, Tongres, Tournai, etc. Multiples correspondances possibles, consultez le site de la SNCB: http://www.belgianrail.be.

Attention: lorsque vous achetez un billet de train pour l’aéroport, une taxe spéciale appelée « Redevance Diabolo » est déjà incluse dans le prix, ce qui implique que si vous utilisez un Go-/Rail- Pass pour vous rendre à l’aéroport, vous devrez acheter cette redevance (5,25€/trajet) en sus, via le guichet, l’automate ou encore en ligne (sélectionnez « REDEVANCE DIABOLO » dans le menu déroulant « Billet »). Notez bien que les contrôles sont fréquents à l’approche de l’aéroport!

En bus:

  • Réseau (bruxellois) STIB: Vous pouvez emprunter la ligne 12 « Airport Express », qui démarre du quartier européen de Bruxelles (arrêt rue de Trèves, au pied du Parlementarium, à côté de la place du Luxembourg) et marque uniquement les arrêts: Schuman, Diamant, Genève, Da Vinci, NATO et Bourget avant d’arriver à l’aéroport (trajet: +/- 30 minutes). A partir de 20h, mais aussi les week-ends et jours fériés, la ligne 12 devient la ligne 21 (qui suit le même tracé mais n’est pas Express et marque tous les arrêts). Le billet pour l’aéroport est valable pendant 60 minutes (dès validation) et coûte 4,50€ à l’automate et 6€ auprès du chauffeur. Attention, un abonnement STIB ou un simple billet « standard » n’est pas valable sur la portion de trajet comprise entre l’arrêt Bourget et l’aéroport.
  • Réseau (flamand) De Lijn: lignes directes vers la gare de Bruxelles-Nord (272), Haacht (660), Louvain (616, 651 et 652), Malines (681, 682 et 683), la station de métro Roodebeek (359 et 659),  Vilvoorde (282, 621, 683, 820 et 821), etc.

 

En autocar:

  • La navette AirportExpress relie l’aéroport de Bruxelles à Anvers (Anvers-Centre et Anvers-Sud) pour 10€ par trajet (à payer en liquide au chauffeur). Départ toutes les heures ’00 pour un trajet de 45 min.
  • La compagnie Flixbus relie l’aéroport de Bruxelles à de multiples villes en Europe.

 

* * * * *

 

2. Le deuxième aéroport du pays, l’aéroport de Charleroi-Bruxelles Sud ou Brussels South Charleroi Airport (CRL) doit son développement fulgurant aux compagnies low-cost et à Ryanair en particulier.

Cet aéroport est beaucoup plus petit que celui de Bruxelles (Zaventem): il y a peu de commerces dans la zone accessible aux non-passagers (de mémoire, 2 tea-rooms bondés en permanence et 1 librairie…). Pas idéal donc si l’on veut boire un café avec ses proches avant de leur dire au revoir… A noter enfin que la cafétéria de l’aéroport (en zone passagers, après les contrôles de sécurité) est très chère: 3,30€ la bouteille d’eau de 50cl. Attendez donc de passer par la boutique duty-free pour acheter de l’eau à 1,20€. ATTENTION: il y a maintenant 2 terminaux: le terminal principal et le nouveau terminal, accessible via le parking souterrain (quelque peu éloigné donc). Vérifiez bien lequel vous devez prendre, surtout si vous êtes en retard!

En voiture (adresse à indiquer dans le GPS): Rue d’Heppignies à 6043 Ransart. Coordonnées GPS: N 50° 28.246′, E 04° 28.566′.

Où laisser sa voiture ? Les tarifs des 4 différents parkings officiels de l’aéroport sont comparables ici. Le P1 est couvert, il est le plus proche de l’aéroport et souvent plein. Au niveau -1 du P1 est situé le Lock-Park, parking sécurisé et fermé, à réserver à l’avance. Le P2 est un peu plus éloigné de l’aéroport (15 min à pied) et en plein air. Le P3, également en plein air, est relié à l’aéroport par un service de navettes (à n’utiliser que si l’on a suffisamment de temps devant soi). Du plus cher au moins cher: Lock-Park, P1, P2, P3 (fermé en basse saison).

Autre solution pratique, bon marché, fiable (testée et approuvée à maintes reprises) et agréée: le parking Roger, situé Rue Arthur Oleffe, 60 à 6220 Heppignies.  Réservation (obligatoire) très simple: vous envoyez un email à parking.roger62@gmail.com en communiquant les informations suivantes:

Votre nom + votre prénom   
Votre date de départ  
Votre date de retour
Votre heure d’arrivée à notre parking (= 2 heures AVANT le décollage). Veuillez respecter l’heure que vous aurez indiquée.
Votre numéro de téléphone portable que vous prenez en vacances  
L’aéroport de votre destination (donc pas Charleroi)

Le nombre de personnes qui vous accompagnent

 
Retour à Charleroi : l’heure d’atterrissage de votre vol

Une fois la réservation et le tarif confirmés, efforcez-vous d’arriver au parking à l’heure convenue et prévoyez la somme à payer en liquide. Vous laisserez vos clés de voiture aux responsables du parking (seuls habilités à déplacer les véhicules au sein du parking) avant d’être transportés en navette privée jusqu’à l’aéroport (trajet = 10 min). Vous recevrez également un flyer avec le numéro de portable à appeler pour le retour au parking.

En train et en bus:  rejoignez en train la gare de Charleroi-Sud. Sur l’esplanade de la gare, prenez le bus (TEC) ligne A qui vous déposera à l’aéroport. Le prix du trajet en bus est compris dans le billet de train « Charleroi Airport » (à sélectionner dans le menu déroulant « Billet » en réservant en ligne sur le site de la SNCB).

En autocar: la société Flibco relie l’aéroport de Charleroi aux villes d’Arlon, Bastogne, Bruges, Bruxelles (Gare du Midi), Gand, Lille, Luxembourg, Metz, Namur, Nancy, etc. La navette vers Bruxelles, le « Brussels City Shuttle« , démarre uniquement de la Gare de Bruxelles-Midi (laquelle est accessible en train, métro et tram). L’arrêt est situé Rue de France et est assez mal indiqué dans la gare: il faut se diriger vers la zone d’embarquement « Eurotunnel » (voies 1 et 2) et, juste avant la sortie vers la place Victor Horta, longez le couloir vers la gauche (vous passez devant une série de boutiques) et, arrivés au bout, sortez, traversez le passage pour piétons et vous verrez les autocars stationnés là. Le trajet depuis Bruxelles dure en principe 55 min et coûte jusqu’à 14€ (réservation en ligne) ou 17€ (achat sur place). Départ toutes les heures ’00 et ’30. Les réservations étant prioritaires, mieux vaut réserver en haute saison/heure de pointe…

 

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Arrêt du « Brussels City Shuttle », sis Rue de France, en bas à droite

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Bon voyage ! 🙂 

P.S.: Evidemment, il est toujours possible de prendre un taxi. Je n’en ai pas parlé car j’éprouve une vraie aversion pour ce mode de transport, que je n’utilise qu’en cas d’extrême nécessité (c’est-à-dire jamais) ou sur insistance de la personne avec laquelle je voyage.

Vietnam (09/2016)

Une amie qui s’expatrie pour plusieurs années à Sydney, c’est l’occasion de retrouvailles à mi-chemin: à Hanoï! 🙂  Et en mode totale impro!

1ère étape: le transport. ATTENTION: il faut obligatoirement obtenir un visa avant de poser le pied sur le sol vietnamien(*)! Si, comme ce fut mon cas, vous vous en rendez compte trop tard pour vous adresser à l’Ambassade du Vietnam (la procédure d’urgence nécessite au minimum 3 jours ouvrables), il est heureusement possible de solliciter une Visa approval letter du Département de l’Immigration, laquelle permet d’obtenir le précieux sésame à l’arrivée aux aéroports internationaux d’Hanoï, Ho Chi Minh Ville et Danang. Il suffit de compléter le formulaire de candidature en ligne sur le site Vietnam Visa.org (gare aux sites frauduleux!), de s’acquitter des frais administratifs (19 $ pour un visa simple d’1 mois) et on reçoit la lettre par email dans les 2-3 jours ouvrables. Ensuite, il faut se présenter au bureau des visas à l’aéroport muni de la lettre, d’argent liquide pour payer le visa (25 ou 50 $) et de 2 photos d’identité. 45 min de file pour l’avoir mais ça revient en fait bien moins cher que de passer par l’ambassade!

(*) Les Français sont exemptés de visa pour un séjour inférieur à 15 jours.

Après 18 heures de voyage (1 escale à Dubaï avec Emirates), 1 heure pour passer la douane et 1 heure à attendre l’arrivée de MPi, place aux embrassades! Il est tard (en fait non, mais le soleil se couche tôt), il fait moite et on n’a plus le courage de prendre le bus. On s’offre un taxi pour rejoindre notre hôtel dans le centre d’Hanoï (on avait quand même réservé la 1ère nuit, histoire de se poser). Après avoir balancé nos sacs à dos pour filer dans la piscine rooftop -fort frisquette-, on se met en quête d’un resto. Au détour d’une ruelle, le hasard nous mène dans un boui-boui qui ne paie (mais vraiment!) pas de mine. On commande un cocktail et on sort nos guides de voyage pour s’organiser un trek dans les hauts plateaux du Nord. Tandis qu’on planifie de se pointer à la gare des bus à la première heure le lendemain matin, la patronne de l’établissement nous propose de téléphoner à la compagnie des bus pour voir s’il reste des sièges pour le départ du lendemain vers Sapa (il s’avère qu’elle travaille aussi pour une agence de voyage). Elle réserve nos billets et on paie 9 $ (!) chacune pour un trajet de 300 km en bus couchette Queen Cafe (cette compagnie n’a pas bonne presse mais on a tout de même passé un trajet fort agréable…).

Parties de Hanoï vers 7h30, nous arrivons à Sapa en début d’après-midi. Les touristes sont accueillis à la descente du bus par un groupe de Hmong qui veulent toutes nous emmener en trek dans les montagnes « hors des sentiers battus ». Attention, c’est illégal: il faut une licence pour guider les touristes! Sans quoi, en cas de pépin (vol, accident, blessure), l’Etat vietnamien ne vous sera d’aucune assistance. (A noter que l’arrêt de bus se situe hors plan dans le Guide du Routard et qu’il faut remonter la rue Ngu Chi Son le long du lac vers l’Ouest pour rejoindre le centre de Sapa.) Le Botanic Sapa affichant complet, on pose nos valises à l’hôtel Stunning View 2. La vue depuis le balcon est magnifique mais les chantiers alentour (les hôtels poussent comme des champignons à Sapa) sont fort bruyants (même la nuit) et les lits très durs. On se dirige ensuite vers l’agence de voyages réputée Sapa Sisters qui emploie exclusivement des femmes locales (Hmong) comme guides. L’agence prend un acompte pour bloquer la réservation mais l’argent est versé directement entre les mains de la guide. De nombreux touristes abandonnant leurs chaussures de rando (plutôt des vieilles baskets, en réalité) après leur trek, il est possible de louer une paire pour ~1,50 € par jour (et donc de ne pas devoir en emporter dans sa valise). Par contre, un K-Way ou un poncho en plastique ne sera pas du luxe, vu la pluviométrie très variable.

Le lendemain matin, départ à 9h en trek individuel (mais à la queue leu-leu derrière d’autres groupes). Deux Hmong nous suivent comme nos ombres, on ne sait pas trop pourquoi. On comprendra plus tard que c’est pour nous vendre leur artisanat au moment du lunch. Qu’à cela ne tienne, l’une des deux m’a sauvée d’une chute certaine à peu près tout au long de la matinée. Le contraste entre elles gambadant en slashes (= claquettes/sandales de piscine pour les non-Belges) à travers ravines et torrents comme des cabris et moi suant sang et eau en tenue de (comman)rando était humiliant saisissant…

Échantillon de paysages à couper le souffle:

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Après avoir passé la nuit dans un homestay (dortoir chez l’habitant, avec sanitaires) quelque part dans la Vallée de Sapa, en compagnie de Londoniens (qui nous ont rencardées sur les agences d’excursion dans la Baie d’Ha Long), un petit-déjeuner « banana pancake » et ça repart! On termine le trek en début d’après-midi, fondant sous le soleil (après la drache de la veille, ça fait plaisir!). On a le choix de rentrer à Sapa en van ou en mototaxi. MPi me sort ses yeux de biche pour choisir la moto… :-/ Et nous voilà donc crapahutant au dos de motards en slashes (encore elles!) à slalomer entre le précipice, les nids de poule et les autres mobylettes… Bref, j’ai rarement serré un homme aussi fort!

De retour à Sapa, on organise notre prochaine étape: la Baie d’Ha Long. Comme on rentre d’abord sur Hanoï, on y réserve un autre hôtel, La Selva: on a tellement aimé qu’on y a terminé le voyage! La plupart des chambres sont aveugles mais la déco fait que ça ne se ressent pas (et puis c’est tellement moins bruyant…). Et le petit-déj est top! Mais revenons à nos moutons: nous quittons Sapa avec le bus Sapa Express (un peu plus cher, très confortable mais sans couchettes). On profite du wifi (erratique) dans le bus pour contacter l’agence de voyage vietnamienne et durable Ethnic Travel et réserver une excursion de 3 jours/2 nuits dans les baies de Bai Tu Long et Ha Long. Demandez Hung comme guide, il est top et son anglais est vraiment excellent!

Le lendemain matin, on quitte donc Hanoï en minivan pour Ha Long City et son port. Excursion en pension complète: on commence par déjeuner à bord du bateau (dé-li-cieux et toujours en version végétarienne pour moi :-)) puis direction Bai Tu Long Bay où l’on peut faire quelques plongeons avec nos camarades d’étape français et italiens, avant une petite virée en kayak.

On passe la nuit en lodge (chambres doubles avec sdb chez l’habitant) sur l’île de Quan Lan, fréquentée par les touristes mais essentiellement des Vietnamiens. Le lendemain, promenade guidée à vélo -avec une pause baignade à la plage- pour rejoindre le port, reprendre le bateau vers le continent et de là, repartir dans la Baie d’Ha Long, cette fois. Clairement, la Baie d’Ha Long est plus impressionnante que celle de Bai Tu Long, parce que ses îles karstiques sont plus hautes et plus concentrées. Mais elle est aussi tellement plus fréquentée: en haute saison, c’est l’autoroute de « party boats » 😦 ! Mais heureusement, la haute saison est passée et on mouille dans une crique où il n’y a qu’un seul autre bateau, avant d’aller kayaker gentiment alentour.

Le lendemain, debout à 5h30 du matin pour admirer le lever de soleil sur la baie. Dernière sortie en kayak pour aller visiter une île karstique et on rentre au port d’Ha Long. On a été tellement séduite par l’excursion et l’agence qu’on décide de prolonger en rejoignant nos anciens acolytes (et surtout notre super guide Hung) à Ninh Binh, la « Baie d’Ha Long terrestre ».

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Notre chauffeur nous dépose au lodge à Ninh Binh et, en attendant le retour du groupe, on enfourche des vélos que la propriétaire a gentiment empruntés pour nous à une voisine et on visite le hameau, entre buffles, chiens et canards. Le soir, atelier cuisine: cueillette de morning glory (liserons d’eau) et confection de nems :-p Pour notre dernier jour d’excursion: ballade à pied, en barque et à vélo à Ninh Binh.

Retour à Hanoï, où on défait nos valises une dernière fois. Déplacement en mototaxi (MPi a réussi à me convertir) et en tuk-tuk pour aller visiter: le Mausolée d’Ho Chi Minh où son corps embaumé est exposé au public (sauf au début de chaque automne où il est envoyé en Russie pour « maintenance », du coup on ne l’a pas vu…), le Temple de la Littérature, la Pagode Tran Quoc, le Temple du Cheval blanc, la Pagode au Pilier unique, le quartier des 36 rues, etc. Pour les restos, on s’est principalement référée à nos guides de voyage. On a également testé le Bun Cha Huong Lien, un boui-boui typique qui a compté Barack Obama parmi ses clients.

Le dernier jour, on se quitte de bon matin lorsque MPi retourne au pays des kangourous 😥 Comme je ne repars que le soir, je termine seule notre programme de visites: le Temple Ngoc Son, la Prison centrale, le Musée des femmes vietnamiennes, la Cathédrale Saint-Joseph, etc.

10 jours en résumé: 1 nuit à Hanoï, 2 nuits à Sapa, 1 nuit à Hanoï, 2 nuits dans la Baie d’Ha Long, 1 nuit à Ninh Binh, 2 nuits à Hanoï. (Il existe un trajet direct en bus entre Sapa et Ha Long mais il a tellement piètre réputation sur Internet qu’on a préféré éviter…)

Quelques considérations générales sur le Vietnam:
  • Le coût de la vie, qui permet notamment de se payer un hôtel de luxe à l’occasion pour une trentaine d’€ la nuit, petit-déjeuner inclus, ou encore 1h de massage + manucure/pédicure esthétique pour ~25€;
  • Le sentiment de sécurité;
  • La nourriture (même si on finit vite par avoir sa dose de riz et de banana pancakes);
  • Contrairement à certaines idées reçues, le français ne suffit pas pour voyager (du moins sans agence) au Vietnam;
  • Les paysages aussi fabuleux que variés;
  • La circulation des mobylettes et la traversée de rues (il faut se lancer à vitesse et trajectoire constantes);
  • On y consomme du chien et du chat dans les mêmes proportions, semble-t-il, qu’on consomme du cheval, des grenouilles ou des escargots ici… (perso, je n’en ai rien vu);
  • Les façades et l’enchevêtrement des fils électriques à Hanoï;
  • Etc.

Roumanie (09/2014)

Dans notre découverte des pays de l’Est, cap sur la Roumanie!

Pas de citytrip cette fois, on se lance à l’aventure: 2 semaines et 1 voiture de location 🙂

Notre itinéraire (en boucle) au centre de la Roumanie: Bucarest, Brașov, les Gorges du Bicaz, les monastères peints de Bucovine (*), les forteresses saxonnes de Transylvanie (*), la cité médiévale de Sighișoara (*), Sibiu, la route panoramique Transfăgăran, le monastère de Curtea de Argeș, Bucarest.

(*) sites classés au patrimoine mondial par l’UNESCO.

Comment y aller? 

Comme nous avions des bagages, nous avons préféré éviter le low-cost pour un vol Bruxelles-National – Bucarest-Otopeni avec Swiss Air, correspondance à Zurich.

Cela dit, Ryanair et Wizzair relient Charleroi et Bucarest en vol direct. Idem pour Blue Air, Tarom et Hahn Air Systems depuis Zaventem.

Les étapes

1-Bucarest-Otopeni

Récupération des valises et direction le bureau de location de voiture (nous avons choisi Autonom). On nous y propose de payer une assurance complémentaire d’environ 90€ à la place de devoir bloquer 500€ de caution sur ma carte de crédit (ce qui nous aurait bien emmerdé). C’est vendu! Il est 16h, on allume le GPS, direction Brașov, à 160 km.

2-Brașov (Kronstadt)

Brașov (prononcez Brachof) est l’une des principales villes de Transylvanie. Destination touristique incontournable: station de ski très prisée (Poiana Brașov) et carrefour pour les excursions vers la Mer noire, le delta du Danube, les Carpates, etc.

Agréable petite ville où il fait bon flâner dans les ruelles (dont la rue Ficelle, « la plus étroite d’Europe »), siroter un cocktail (à ~3,33€!) en terrasse sur la Piata Sfatului, admirer la vue depuis la colline ‘Hollywood’ Tampa…

A faire/à voir: la vieille ville, l’Eglise noire (Biserica Neagra), l’Eglise Saint-Nicolas (Biserica St-Nicolae), la citadelle & les remparts, un Free Walking Tour (rendez-vous à 18h en été/15h en hiver à côté de la fontaine sur la Piata Sfatului, le guide est habillé en orange).

Restos in-con-tour-nables à Brașov: le Sergiana et Ceasu’ Rau, tous deux du même groupe. Notre hôtel: la pension Casa Samuraï (car tenue par un Japonais…), à 2 km de la Piata Sfatului.

Un peu plus loin:

  • Le château de Bran, autrement connu comme le château de Dracula (il aurait inspiré Bram Stoker) et de Vlad III l’Empaleur (mais rien ne prouve qu’il y ait jamais mis les pieds). Ne vous attendez pas à une sombre forteresse médiévale, la reine Marie de Roumanie en avait fait sa résidence d’été. Allez-y de préférence tôt le matin ou avant la fermeture pour éviter la cohue et méfiez-vous des attrape-touristes.
  • Le château de Peleș et le château de Pelisor, à Sinaia.
  • La forteresse de Rasnov.
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Rasnov

3-Baile Tușnad

Arrêt à Baile Tusnad, petite station thermale en pays sicule. Nous logeons à l’hôtel O3Zone, qui dispose d’installations wellness fort appréciables 🙂 Et nous passons un super après-midi au lac volcanique Sfânta Ana (Sainte-Anne), unique en son genre, accessible par une route payante (~quelques euros). On est lundi 1er septembre, le temps est magnifique et nous sommes pratiquement seuls.

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4-Piatra Neamt

Direction les Gorges du Bicaz. Malheureusement, nous n’arrivons pas à nous arrêter pour en profiter: il y a beaucoup de touristes, pas de trottoir, pas de carrefour où faire demi-tour et les rares espaces pour se garer sont full ou occupés par des marchands de souvenirs ambulants…

Arrivés au lac Rose, on se gare comme on peut sur un parking improvisé payant. Le lac est petit et les flancs de colline arborés qui le bordent le rendent intimiste. Revers de la médaille: l’endroit est très, trop prisé… Les gens font la queue pour pouvoir prendre place sur une barque et partir en balade romantique. Après avoir goûté à la tranquillité du lac Sfânta Ana, l’ambiance un peu ‘parc d’attractions’ qui règne ici ne nous emballe pas. Nous retentons mollement notre chance au lac Bicaz (qui n’a hélas pas du tout le charme du lac Rose) mais la chaleur écrasante a raison de nous et nous préférons rejoindre la pension Lory dans la banlieue de Piatra Neamt et filer dans sa piscine.

Le hic, c’est qu’on est loin de tout (à 12 km de la ville) et qu’à part la piscine et les berges de la rivière Bistrita, il n’y a rien à faire. Nous allons faire un petit tour en ville mais c’est l’heure de pointe, il y a pas mal de travaux et de déviations, nous passons devant d’horribles immeubles soviétiques… On laisse rapidement tomber. Dommage car la vieille ville avait quelques attraits, notamment l’ensemble de la Cour princière. Tant pis! Retour à la pension, où la patronne nous prépare gentiment à souper au pied levé et à la bonne franquette, pour l’équivalent de 5€ (pour nous 2!).

5-Sadova

Nous laissons derrière nous les frustrations de la veille et partons pour une étape-phare de ce voyage en Roumanie: la Bucovine et ses monastères peints. Au programme pendant 3 jours: les monastères de Humor, Voronet, Moldovita et Sucevita.

Sur la route, nous croisons pas mal d’attelages. Effet film d’époque garanti! En outre, les gens d’ici soignent leur maison aux petits oignons: façades en couleur, jardinières aux fenêtres, porches d’entrée travaillés… Des monticules de foin sèchent partout au soleil. Un peu moins pittoresque: des enfants Roms qui nous suivent au son de « la moneta, la moneta! » et des chiens crasseux, qui mendient de quoi manger, mais aussi un peu d’affection.

Nous logeons à l’hôtel Dor de Munte, situé à Sadova, facilement accessible et très agréable. Mais une déception récurrente: pas de trottoir, de panneau ni de sentier = il est délicat de s’aventurer à pied sans savoir si le passage est autorisé, alors que les paysages sont tellement tentants!

6-Sighișoara (Schäßburg)

Retour en Transylvanie, dans la cité médiévale de Sighișoara (prononcez Siguichoara). Prise d’assaut par les cars de touristes pendant le jour, la cité retrouve son calme après le repas du soir. Nous profitons donc de la journée pour partir visiter les forteresses saxonnes (ou églises fortifiées de Transylvanie) alentour: Biertan et Prejmer en tête.

Nous logeons à la pension Casa Soare, à 600 m de la vieille ville. Restaurants chaudement recommandés par les locaux: l’Alte Post et la pizzeria La Perla, de part et d’autre de la place Hermann Oberth. Les établissements situés à l’intérieur des remparts sont plus touristiques, comme le restaurant Vlad Dracul, situé à l’emplacement où serait né Vlad Tepes (l’Empaleur), fils de Vlad Dracul (le Dragon).

7-Sibiu (Hermannstadt)

Cap maintenant sur la magnifique ville de Sibiu. La Grande place (Piata Mare), la Petite place (Piata Mica) et la place Albert Huet en enfilade, tout est superbement préservé. Il y a quelque chose de viennois ici. Les toits ont même des yeux! Mais c’est aussi le retour en force des enfants Roms qui mendient pieds nus à tous les coins de rue et des chiens et des chats qui (sur)vivent dans la rue…

Hébergement à la très belle pension-restaurant Cardinal, à 1 km du centre. Nos restos coup de cœur: le moderne Kulinarium sur la Piata Mica, et le folklorique Sibiul Vechi dans une cave voûtée.

8-Curtea de Argeș

On approche tout doucement de la fin du voyage. Dernière étape de choix avant le retour à Bucarest: la route panoramique Transfăgăran qui traverse les Monts Făgăraș à 2.000 m d’altitude (ouverte uniquement en été). Nous cassons la croûte à la Cabane Bâlea, sur le lac glaciaire éponyme. Ambiance mystique entre ciel et terre, brume et eau.

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Mais il fait assez frais là-haut et nous finissons par redescendre vers Curtea de Argeș, en longeant le lac Vidraru. Comme souvent, on n’aperçoit pas grand-chose car il y a très peu de points de vue aménagés et les arbres masquent le lac le long de la route. Nous dénichons un endroit où garer la voiture et descendons sur la berge. Un croisé berger allemand nous aborde avec une franchise inhabituelle (je me raidis car j’ai un peu peur des chiens et puis, il y a encore la rage en Roumanie…) et nous file carrément des coups de museau dans les mains. C’est là que surgissent du tronc d’un arbre mort 2 adorables boules de poil qui rejoignent leur mère en piaillant. Monsieur retourne dare-dare à la voiture chercher toutes nos boîtes de conserve. La chienne laisse sa progéniture s’empiffrer jusqu’à plus soif avant de finir les restes. On se retient de les caresser, histoire de ne pas les laisser croire que tous les humains sont sympas (voir plus loin).

Arrivée à Curtea de Argeș, surtout réputée pour son superbe monastère de style byzantin, aujourd’hui cathédrale et nécropole royale. Sans oublier l’église Saint-Nicolas, dont l’intérieur est recouvert de fresques datant du XIVème siècle, représentant notamment la Vierge enceinte (ce qui est assez rare).

Nuit à la Casa Domneasca, sur les hauteurs de la ville, dotée d’une piscine intérieure et d’un sauna (ça fait toujours plaisir!). Dîner en terrasse sur le boulevard Basarabilor.

Le lendemain, on prend l’autoroute (une première!) Pitești-Bucarest et on retourne rendre la voiture à l’aéroport d’Otopeni.

9-Bucarest

Depuis l’aéroport, nous prenons le bus 783 Express vers le centre-ville. Dépôt des bagages à l’hôtel Villa Barrio, à plus de 2 km du centre (ce qui était un peu trop).

Bucarest est une ville vraiment très étendue et nous n’en avons finalement vu qu’une petite partie. Ce qui nous a le plus interpellé, ce sont les personnes âgées démunies (≠ SDF âgés) qui passent la nuit sur des bancs le long du boulevard. Aussi à Bucarest, je m’étais préparée à voir encore plus de misère animale (le guide parlait de 30.000 chiens errants) mais on n’en a vu aucun: la ville venait d’achever une nouvelle campagne d’euthanasie (dans des conditions déplorables) alors que de nombreuses associations, dont la Fondation Brigitte Bardot, financent des programmes de stérilisation! 😦

Pour revenir à des choses plus joyeuses, nous visitons la ville grâce à un Free Walking Tour. Même principe qu’à Brașov: rendez-vous à 10h30 ou 18h au pied de l’horloge (près des fontaines) dans le parc Unirii (guide habillé en orange). De là, on peut d’ailleurs apercevoir l’immense palais du Parlement (350.000 m², excusez du peu!) construit sous Ceaușescu (visite à réserver à l’avance ici).

Enfin, on ne pouvait pas quitter Bucarest sans aller boire un verre/manger un bout au Hanul Manuc, ancien caravansérail et plus vieux restaurant de la ville. Sinon, les petits restos, cafés et bars à vin branchés sont légion dans le quartier situé juste derrière (autour de la rue Lipscani).

Bilan et considérations générales

Mon premier projet d’itinéraire incluait la région du Maramureș, célèbre pour ses églises en bois. J’aurais même voulu ajouter le delta du Danube mais, sur des conseils incriminant le piètre état des routes roumaines, j’ai dû prévoir plus de temps pour les trajets et donc faire des choix. Mais -ô surprise!- nous avons débarqué sur des routes fraîchement goudronnées financées par l’UE et, sur 2.000 km, j’ai compté en tout et pour tout 3 nids-de-poule. La E42 à côté, c’est le Tiers-Monde! Bref, on aurait largement pu faire le Maramureș en plus.

Autre regret: avoir réservé l’ensemble des hôtels avant le départ. Ça nous a épargné le stress de devoir systématiquement trouver un toit pour la nuit mais ça a trop rigidifié notre road-trip. A refaire, je réserverais uniquement les pensions en ville.

Enfin, on est content d’avoir vu à quoi ressemble Bucarest, mais ce n’est franchement pas un arrêt indispensable…  Pour une prochaine fois, je pense qu’on traverserait le pays d’Ouest en Est (ou vice-versa): de Timișoara à Constanta (toutes 2 ayant un aéroport), en passant par le Maramureș, Cluj-Napoca et le delta du Danube.

Pour ma part, je garde un souvenir doux-amer de ce voyage, essentiellement à cause de la condition animale: le régime communiste a contraint la population à se cloîtrer dans des appartements et à laisser ses animaux domestiques dehors, dont les descendants errent aujourd’hui dans la nature, certains avec bonheur, d’autres désœuvrés, malades, blessés ou affamés. Ça nous a fait tellement mal au cœur qu’à peine rentrés en Belgique, on filait adopter un autre chat au refuge (un chaton sourd). Et il nous le fait payer tous les jours depuis 😉

L’anglais n’est pas trop un problème en Roumanie, mais si on parle italien (ou allemand, surtout en Transylvanie), c’est encore mieux. Cela dit, user et abuser du mulțumesc (« moultsoumesc » = merci) fait toujours son petit effet 🙂

Les Roumains n’aiment pas les Roms et s’en méfient.

Dans les lieux touristiques (ex: les monastères), il y a 2 tarifs: l’entrée et le droit (optionnel) de photographier et/ou de filmer. Et parfois aussi le parking.

La Roumanie n’est pas vraiment un haut-lieu de la gastronomie végétarienne. Donc j’ai beaucoup recouru à la salade bulgare, l’une ou l’autre soupe/entrée sans viande et la combinaison d’accompagnements…

Saragosse (03/2016)

Saragosse, capitale de l’Aragon située sur l’Ebre à mi-distance entre Madrid et Barcelone, et à une centaine de km sous la frontière pyrénéenne, est la 5ème ville d’Espagne en termes de population.

De l’aéroport de Saragosse

Vols Brussels-Charleroi – Zaragoza (avec Ryanair).

En sortant de l’aéroport, prenez un taxi ou bien le bus Zaragoza-Aeropuerto, dont l’arrêt est sur la droite. Départ toutes les 30 min (1x/heure le dimanche) mais n’attendez pas le dernier moment pour embarquer (notre bus est parti avec 5 min d’avance). Ticket: 1.85€, à acheter à bord (prévoyez de la monnaie).

Si l’aéroport n’est qu’à 15 km de la ville, le trajet en bus dure tout de même 45 minutes. Descendez au terminus Paseo María Agustín puis dirigez-vous vers le Nord-Est pour rejoindre le centre historique, à 1.5 km.

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La Basilique du Pilar

 

A voir/à faire

  • La Basilique Notre-Dame du Pilar (*). Entrée gratuite (2€ pour le musée de la Basilique; 3€ pour l’accès à l’ascenseur panoramique situé dans la tour Nord-Ouest).
  • La Cathédrale de San Salvador, dite La Seo (*) et son musée des tapisseries (ne le manquez pas!). Entrée: 4€.
  • L’église du Sacré-Cœur de Jésus, qui abrite le Rosaire de Cristal (*). Entrée: 2€.
  • Le Musée Goya. Entrée: 4€; gratuit le 2ème dimanche du mois.
  • Le Palais de la Lonja (lieu d’exposition). Entrée gratuite.
  • Le Palais mudéjar de l’Aljafería (*), à l’ouest de la vieille ville, où siègent les Cortes d’Aragon (attention, le palais est fermé aux visiteurs les jours de session parlementaire). Entrée: 5€ (+3€ audioguide); gratuit le dimanche (10h-14h).
  • L’église San Pablo (*) et sa tour octogonale
  • Le Marché central
  • Le Pont de pierre (XVème siècle)
  • La muraille romaine et la Tour de la Zuda (qui abrite un Office du tourisme), dont l’accès au sommet (vue panoramique) est gratuit.
  • Le Musée provincial de Saragosse (archéologie et Beaux-Arts). Entrée gratuite.
  • Les musées d’archéologie: le Musée du théâtre romain (4€), le Forum (3€), le Musée du port fluvial (3€) et le Musée des thermes romains (3€). Ticket combiné: 7€. Entrée gratuite le 1er dimanche du mois.
  • L’Aquarium fluvial, le plus grand aquarium d’eau douce d’Europe. Entrée: 14€. Situé sur la rive gauche de l’Ebre, dans le quartier aménagé pour l’Exposition internationale de 2008, l’Aquarium de Saragosse présente les écosystèmes de 5 grands fleuves du monde: l’Amazone, le bassin Murray-Darling (Australie), l’Ebre, le Mékong et le Nil.
  • Une visite guidée de la vieille ville organisée par l’Office du tourisme (Plaza del Pilar) tous les samedis à 16h (18h de juin à septembre), à réserver au plus tard la veille à 13h. Tarif: 5.50€.
  • etc.

(*) patrimoine UNESCO

Attention, certains lieux touristiques sont fermés le lundi -surtout en basse saison- et rares sont ceux qui sont ouverts à l’heure de la sieste, càd de 14h à 16h/17h.

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La Zaragoza Card comprend l’entrée gratuite dans les principales attractions touristiques, des trajets en transports publics, la visite guidée de la vieille ville (voir supra), l’accès au bus touristique et des réductions en tous genres. Tarif: 20€ pour 24h ou 23€ pour 48h.

ZaragozaCard

A goûter

Tapas et sangria, bien sûr! 😛

Mais l’Aragon a toute une identité gastronomique propre, pas très veggie-friendly (du coup, je n’y ai pas vraiment goûté). Côté desserts, les Frutas de Aragón, « bonbons » de sirop de fruits enrobés de chocolat. La ville est d’ailleurs un haut-lieu du chocolat.

Un bon bar à tapas typique: La Republicana (Calle de Casto Méndez Núñez, 38). Pour les grosses faims: la formule buffet tapas à volonté de Las Palomas (Calle Don Jaime I, au coin de la Plaza del Pilar), plutôt industriel et pas bien fin, mais ça peut dépanner.

Sar Tapas

Impressions générales

Saragosse est une ville bien aménagée pour les personnes à mobilité réduite. Elle compte pas mal de personnes âgées et de familles avec poussettes, ce qui procure un certain sentiment de sécurité, y compris le soir. Le tramway a fière allure. Les lieux touristiques, quand ils ne sont pas gratuits, sont très abordables!

Les Saragossans parlent assez peu l’anglais mais le comprennent. Mieux vaut quand même avoir appris quelques expressions de survie en espagnol avant de partir.

Difficile d’aller dîner au restaurant avant 20h30!

2 jours suffisent pour visiter l’essentiel de Saragosse mais l’idéal serait d’explorer l’Aragon en voiture: les nombreux parcs nationaux et réserves naturelles, notamment autour des Pyrénées et de l’Ebre, le Monastère de Piedra, la Route des Châteaux, etc.

Un peu d’étymologie

  • Espagne et hispanique viennent du latin Hispania.
  • Saragosse vient du 1er empereur romain Auguste (Caesaraugusta en latin). Sous domination arabe, Saragosse devient Saraqusta.
  • L’adjectif ibérique vient du fleuve Ebre (Iberus en latin).
  • L’adjectif mudéjar vient de l’arabe et désignait les citoyens musulmans restés en Espagne après la reconquête chrétienne (Reconquista). Aujourd’hui, il désigne un style artistique et architectural.

Oslo (03/2014)

Comment y aller? 

A ma connaissance, il n’existe pas de liaison directe entre Bruxelles et Oslo. Mais Ryanair relie Charleroi et Rygge, à 65 km au sud d’Oslo. Le trajet en car est assez long (1 heure) pour rejoindre Oslo mais probablement pas plus qu’une correspondance à Stockholm ou Copenhague…

De l’aéroport d’Oslo-Rygge

La navette de bus Rygge-Ekspressen relie l’aéroport de Rygge (Moss) au terminal des bus d’Oslo, et se calque sur les horaires de vols Ryanair: le bus quitte l’aéroport environ 40 min après l’arrivée de chaque vol et démarre d’Oslo environ 2 heures 50 avant le départ de chaque vol. Tarif plein: 300 NOK aller-retour (~32€) pour un achat en ligne ou 320 NOK (~34€) à bord. Le terminal des bus se trouve juste à côté de la gare centrale d’Oslo, en plein centre de la ville.

Attention, Oslo figure dans le top 5 des villes les plus chères du monde. Quelques exemples de prix:

  • un ticket de bus (valable 1 heure): 3,40€ à l’automate/au kiosque ou 5,30€(!) à bord
  • un plat au restaurant: comptez 30€ minimum
  • une bière: 8€
  • une bouteille d’eau: 2-3€ (notez que l’eau du robinet est parfaitement potable)

Heureusement, il existe quelques bons plans pour tenir son budget 🙂 Inspiration ici et .

 

A voir

  • La citadelle d’Akershus. Le site est accessible gratuitement tous les jours, de 7h à 21h. La citadelle abrite plusieurs musées, dont:
    • le château (slott) ouvert les samedis et dimanches après-midi de septembre à avril et tous les jours (sauf le dimanche matin) de mai à août. Entrée: 70 NOK (~7,50€). Audioguide en anglais inclus.
    • le Musée de la Résistance norvégienne (Norges Hjemmefrontmuseum). Entrée: 50 NOK (~5,30€). Ouvert tous les jours.
  • Le Musée de la Défense (Forsvarsmuseet): histoire militaire norvégienne des Vikings à la Seconde Guerre mondiale. Entrée gratuite. Fermé le lundi (sauf de mai à août).
  • Le Vigeland: ensemble de 214 sculptures de Gustav Vigeland, situé dans le parc de Frogner. Accessible gratuitement et 24/7. Au sud du parc, le musée Vigeland (entrée: 60 NOK ~6,40€; fermé le lundi).
  • L’Hôtel de Ville (Radhuset), le port (Pipervika), le Palais royal, l’Opéra, la Cathédrale,…
  • Le Centre Nobel pour la Paix, tout proche de l’Hôtel de Ville. Entrée: 100 NOK (~10,65€, gratuit < 16 ans). Fermé le lundi (sauf de mi-mai à août et pendant les congés scolaires). Ouvert jusqu’à 18h.
  • Le Musée juif d’Oslo (Jødisk Museum). Entrée: 50 NOK (~5,30€). Ouvert le mardi (10h-15h), le jeudi (14h-19h) et le dimanche (11h-16h).
  • Les Musées situés sur la péninsule de Bygdøy, à 6 km du centre-ville. Prendre le bus n°30 à l’arrêt Radhuset (Hôtel de Ville) OU le ferry n°91 (uniquement d’avril à octobre) depuis le quai Radhusbrygga, en direction de Bygdøy(nes):
    • Le Musée du Fram (Frammuseet): histoire de l’exploration polaire et de la conquête de l’Arctique. Entrée: 100 NOK (~10,65€). Ouvert tous les jours.
    • Le Musée du Kon-Tiki: expédition de l’explorateur Thor Heyerdahl à bord du radeau Kon-Tiki à travers le Pacifique-Sud. Entrée: 100 NOK. Ouvert tous les jours.
    • Le Musée de la Marine norvégienne (Norsk Maritimt Museum). Entrée: 80 NOK ~8,50€ (145 NOK ~15,45€ billet combiné avec le Fram). Fermé le lundi (sauf de mi-mai à août).
    • Le Musée des navires vikings (Vikingskipshuset): exposition des 3 drakkars les mieux conservés au monde. Entrée: 80 NOK (gratuit < 18 ans). Ouvert tous les jours.  Billet également valable pendant 48 heures pour le Musée historique, situé dans le centre-ville (fermé le lundi).
    • Le Musée folklorique norvégien (Norsk Folkemuseum): vaste musée en plein air présentant 155 maisons traditionnelles des différentes régions de la Norvège.  Entrée: 125 NOK (~13,30€). Ouvert tous les jours.
  • Le Musée Edvard Munch (Munchmuseet) où l’on peut admirer son oeuvre la plus connue: Le Cri. Entrée: 100 NOK (gratuit < 18 ans). Ouvert tous les jours.
  • Le Musée d’art contemporain Astrup Fearnley. Entrée: 120 NOK (~12,80€, gratuit < 18 ans). Fermé le lundi et le matin (en semaine), ouvert jusqu’à 19h le jeudi.
  • etc.

Les musées ouvrent généralement tard (10h ou 11h) et ferment tôt (16h ou 17h), sauf peut-être en haute saison (= de mi-mai à fin août). Il est donc difficile d’en visiter beaucoup sur la même journée…

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L’Oslo Pass

L’Oslo Pass comprend l’accès à plus de 30 musées et aux transports publics:

  • pendant 24 heures, pour 335 NOK (~35,70€)
  • pendant 48 heures, pour 490 NOK (~52,20€)
  • pendant 72 heures, pour 620 NOK (~66€)

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Cela dit, compte tenu des heures d’ouverture des musées et à moins de se lancer dans un marathon de musées, je ne suis pas convaincue que ça vaille vraiment la peine (en tout cas en-dehors de la haute saison)…

Impression générale

Oslo est extrêmement chère! Personnellement, l’idée de payer l’équivalent de 15€ pour un simple panini au restaurant me rendait dingue (surtout quand j’imaginais ce que j’aurais pu avoir pour le même prix en Pologne…).

Par ailleurs, à moins de faire la tournée des musées, il n’y a pas de quoi rester plus de deux jours à Oslo. Si vous allez en Norvège et qu’Oslo est sur votre route, tant mieux, faites-y un petit tour, mais ce n’est pas une destination en soi.

Pour les voyageurs non motorisés qui rêvent de voir les fjords, l’Office du tourisme norvégien a créé la formule Norway in a nutshell, qui se décline en plusieurs options, dont certaines au départ d’Oslo. A partir de 2.205 NOK (~235€) aller-retour, mais ce n’est pas très indicatif car le prix grimpe très vite! Et c’est sans doute bien plus pratique au départ de Bergen.

P.S.: Si vous êtes adepte de la course à pied, n’hésitez pas à emporter vos baskets: de nombreuses pistes prisées par les joggeurs sillonnent la ville, particulièrement le quartier d’Aker Brygge, le Frognerparken, la promenade vers la péninsule de Bygdøy, etc.

Notre hôtel: Le Citybox Oslo ***, entièrement automatisé. Très bien situé dans le centre-ville, agréable et très bon marché (politique du strict minimum). Nous avions réservé une ‘petite’ chambre double (11 m²). Surprise: celle-ci était mansardée, ce qui l’amputait encore d’une partie de l’espace et nous privait de toute vue (l’unique velux étant quasiment hors d’atteinte). Je vous conseillerais donc de demander, au moment de la réservation, une chambre qui ne soit pas au dernier étage.

 

Bratislava (07/2014)

De quoi ça a l’air? 

Ayant goûté aux charmes polonais, on s’attendait un peu au même niveau de vie… En fait, pas du tout! Bratislava est à 1 heure de route à peine de Vienne et nombreux sont les touristes basés à Vienne et les croisiéristes du Danube qui vont passer une journée à Bratislava. Les prix s’en ressentent et sont pratiquement similaires à ceux pratiqués à Bruxelles.

De l’aéroport de Bratislava

Vols Brussels-Charleroi – Bratislava Stefanika (avec Ryanair)

A la sortie de l’aéroport, achetez un ticket de bus à l’automate orange dans le hall des arrivées ou à l’arrêt de bus (prévoyez de la monnaie). Montez dans le bus 61 (départ toutes les 20 min) en direction de la Gare centrale (Hlavná stanica), qui est située à 2 km au nord du centre. Attention, il y a plusieurs sortes de tickets: valables 15 min (0,70€) ou 60 min (0,90€). Cassez votre tirelire et achetez un ticket de 60 min (le trajet durant 25-30 min), à composter directement en embarquant (ça paraît évident, mais sachez que 30 secondes après le démarrage, il n’est plus possible de valider son ticket). Il faut compter aussi 1 ticket pour chaque bagage plus volumineux qu’un bagage à main. Les contrôles sont fréquents et impitoyables (je n’exagère pas: on les a vus faire): les contrôleurs (en civil) n’hésiteront pas à vous coller une belle amende de 50€ (à payer cash immédiatement, sinon c’est encore plus) si la validité de votre ticket a expiré, touriste ou pas! Bref, on dirait un peu que tout est organisé pour attendre les visiteurs naïfs au tournant mais be prepared et tout ira bien! 🙂

Que voir et que faire à Bratislava

  • quadriller les rues du centre historique (Staré mesto)
  • s’installer en terrasse sur les rives du Danube
  • la Cathédrale Saint-Martin, où furent sacrés les Rois de Hongrie
  • les Musées de la Ville de Bratislava, dont:
    • le Musée des armes et des fortifications, installé dans la Porte Saint-Michel. Entrée: 4,30€ (donne également accès au Musée de la pharmacie). Fermé le lundi. Vue sur les toits de la ville depuis le sommet.
    • le Musée de la viticulture et les « salles d’époque » dans le Palais Apponyi. Entrée: 4€. Fermé le lundi.
    • les jardins et ruines du château fort de Devin, qui surplombe le Danube à 14 km à l’ouest de Bratislava. Entrée: 4 €. Pour y aller, prendre le bus 29 à l’arrêt Most SNP, sous le pont du même nom (abréviation de « Pont du soulèvement national slovaque »), en direction du château de Devin (Hrad Devin). Autre possibilité: y aller en bateau.
  • le Musée national slovaque qui regroupe 11 musées rien qu’à Bratislava, dont:
  • le Palais présidentiel ou Palais Grassalkovitch
  • le Palais primatial (Primaciálny palác), où fut signé le traité de paix de Pressbourg après la Bataille d’Austerlitz (Napoléon a d’ailleurs laissé un ou deux boulets de canon dans les murs de la vieille ville)
  • la Reduta, qui abrite l’Orchestre philharmonique slovaque
  • l’Eglise Sainte-Elisabeth, dite l’Eglise bleue (Art nouveau naïf)
  • les nombreuses statues disséminées à travers la ville, dont le Cumil, la plus connue
  • l’imposant mémorial de Slavin, installé sur une colline au nord-ouest du centre-ville, où reposent 6.845 soldats soviétiques, tombés pendant la libération de Bratislava en 1945.

 

Que goûter? 

  • le Kofola: le Coca-Cola local
  • le smazený sýr: une épaisse tranche de fromage (de l’edam) panée et frite, servie avec frites et de la sauce tartare (bonjour, les kilos!)
  • les halusky, le plat national slovaque: sorte de pâtes de pommes de terre, au fromage de brebis (et lardons)
  • les soupes servies dans un « bol de pain »

Où? Par exemple, au Flagship (c’est assez touristique mais ça vaut le coup d’œil) ou au Slovak Pub (qui a sa propre ferme bio).

Et le reste de la Slovaquie? 

Curieux de voir un peu du pays, nous avions réservé une excursion d’une journée en Slovaquie occidentale (circuit d’environ 200 km). Rendez-vous pris, nous sommes tombés sur un guide très, très particulier qui nous a emmenés d’abord dans la ville thermale de Piestany (où on a pu poser un orteil à l’intérieur de l’hôtel Thermia Palace *****, anciennement couru par l’aristocratie européenne et où se sont réunis l’empereur austro-hongrois, le kaiser allemand et le tsar de Bulgarie en 1917 pour discuter de leur stratégie de guerre).

Ensuite, direction Cachtice et les ruines du château où fut emmurée la Comtesse Erzsébet Báthory. Là, nous avons déjeuné au restaurant Ubytovanie (qui fait aussi pension) le long de la route Malinovskeho (n°885) où les plats coûtaient… entre 2€ et 5€!

Pour finir, une dégustation de vins des Carpathes au Château de Cerveny Kamen (c’est là qu’on regrette de pas pouvoir ramener de liquide dans l’avion puisqu’on n’a pas de bagage!).

Cette journée fut tout à fait chaotique, non seulement parce qu’il faisait 40°C, mais aussi et surtout parce que notre guide n’a pas arrêté de nous bassiner avec des infos tout à fait triviales et nous a à peine laissés en placer une lorsqu’on voulait en savoir plus sur d’autres choses. Il nous a fait entrer dans des endroits où nous n’étions pas du tout attendus (d’où l’on s’est parfois fait mettre dehors, d’ailleurs!). Bref, ça a fini par être très drôle! 🙂

Notre hôtel à Bratislava

Freddy next to Mercury **: Pas mal situé, à proximité de la gare centrale et à 10-15 min à pied du centre. Nous avons eu un petit studio assez sympa avec mezzanine et une terrasse privée. Ceci dit, en pleine canicule, la climatisation nous a bien manqué!